Wild West show. Zanim powstały westerny był Buffalo Bill

Wild West show. Zanim powstały westerny był Buffalo Bill

Dodano: 1
Plakat reklamujący Wild West show
Plakat reklamujący Wild West show / Źródło: Wikimedia Commons
Wild West show to pokazy, których pomysłodawcą był słynny Buffalo Bill. Przedstawienia w romantyczny sposób ukazywały życie na Dzikim Zachodzie. Z początkowych występów wystawianych „stacjonarnie”, Wild West show przekształcił się w końcu w wędrowny teatr, który grał w różnych częściach USA i Europy wywołując prawdziwą furorę. Artyści Buffalo Billa odbyli tournée także po Polsce.

Wild West show określa się jako przedstawienia wodewilowe. Pokazy odbywały się przez szereg lat, od 1870 do około 1915 roku, początkowo tylko w Stanach Zjednoczonych, a później także w całej Europie. Występy przedstawiały życie na Dzikim Zachodzie: Indian, kowbojów i banitów, którzy rywalizowali i współpracowali ze sobą w świecie na pograniczu. Niektóre ukazywane zdarzenia były oparte na faktach, a niektóre stanowiły jedynie „wizję artystyczną”.

Moda na przedstawienia, które opowiadały historie Dzikiego Zachodu nastąpiła po wojnie secesyjnej. Jak Stany długie i szerokie zaczęto wystawiać mini-spektakle, które pokazywały widzom jak wyglądało niegdyś życie toczących pojedynki kowbojów i wciąż atakujących spokojne amerykańskie wioski Indian (Indianie byli przedstawiani dość negatywnie).

Pisarz Ned Buntline w roku 1869, jadąc pociągiem, spotkał słynnego Bufallo Billa (właściwie: William Frederick Cody), zwiadowcę armii amerykańskiej i wówczas już legendę Dzikiego Zachodu. Zainspirowany jego osobą napisał powieść, której Buffalo Bill był głównym bohaterem. Niedługo później powieść została przekształcona w przedstawienie teatralne. Przez dwa lata Buntline również występował na scenie. Po jego odejściu interes przejął Buffalo Bill nazywając swą teatralną trupę Buffalo Bill Combination. Do jego zespołu dołączył m.in. Dziki Bill Hickok, ale nie grał w przedstawieniach długo z powodu swojego zbyt wybuchowego charakteru (kiedy się denerwował strzelał do różnych przedmiotów w niekontrolowany sposób).

Buffalo Bill Cody, Ned Buntline, Texas Jack Omohundro w pokazie Wild West show

W 1883 roku grupa zmieniła nazwę na Buffalo Bill's Wild West. Zaczęto wystawiać przedstawienia na świeżym powietrzu, z którymi podróżowano przez całe Stany Zjednoczone. Występy miały charakter niemal cyrkowy. W występach brały udział dzikie zwierzęta, organizowano pokazy strzeleckie (występowała m.in. słynna Annie Oakley, która potrafiła np. przestrzelić monetę trzymaną między palcami), rodeo oraz występy kowbojów wykonujących trudne akrobacje. W czasie Wild West show nie brakowało także inscenizacji scen batalistycznych oraz polowań. Na scenie pojawiali się także Indianie. Największą gwiazdą był wódz Dakotów Hunkpapa Siedzący Byk.

Wild West show zaczynał się zwykle od parady koni, następnie pokazywano sceny takie jak: polowanie na bizony, napad na pociąg, wojnę Indian, wyścigi konne, rodeo, strzelanie. Zwykle w finałowym akcie następował atak Indian na chatę osadnika, których bohatersko odpierali Buffalo Bill, kowboje i Meksykanie.

Wszystko to miało ukazać, w jaki sposób żyli niegdyś ludzie na Dzikim Zachodzie. Oczywiście pokazy były mocno „wygładzone” i demonstrowały jedynie bardzo romantyczną stronę codzienności pogranicza.

Siedzący Byk i Buffalo Bill, około 1885 rok

Wild West show z roku na rok rozrastał się, zatrudniał więcej artystów – często także prawdziwych Indian i kowbojów. Był to prawdziwy westernowy show na świeżym powietrzu. Przedstawienie było coraz bardziej popularne, a Buffalo Bill stał się prawdziwą gwiazdą. Zaczęto produkować nawet gadżety i pamiątki związane z przedstawieniem, które przysparzały przedsięwzięciu jeszcze większej popularności.

Wild West show, oprócz tras po Stanach Zjednoczonych, zaczął również podróżować po Europie. Łącznie grupa Buffalo Billa odbyła osiem tournée po starym kontynencie. Pierwszy raz pojawili się w Europie w roku 1887, a ostatni w 1906.

W czasie pierwszej podróży grupa Buffalo Billa występowała przed samą królową Wiktorią, której występ tak się podobał, że zaprosiła ich ponownie. Wtedy Wild West show oglądali m.in. przyszły cesarz Wilhelm II oraz przyszły król Jerzy V. Tylko w 1887 roku (i tylko w Wielkiej Brytanii) na pokaz amerykańskiej grupy przybyło 2,5 miliona ludzi.

W roku 1906 Wild West show był wystawiany na ziemiach polskich (wtedy pod zaborami). Grupa przebywała w naszym kraju od 1 do 7 sierpnia i dała w tym krótkim czasie sześć występów (Przemyśl, Rzeszów, Kraków, Tarnów, Bielsko-Biała, Cieszyn).

Ciężka sytuacja gospodarcza w USA sprawiła, że od połowy lat 90. XIX coraz mniej osób mogło sobie pozwolić na zakup biletów. Buffalo Billa ratowały jeszcze występy w Europie, ale niestety nie na długo. Pod koniec drugiej dekady XX wieku pokazy zaczęły tracić na popularności, aż w końcu Bill musiał ogłosić upadłość.

Wild West show bezsprzecznie przyczyniło się do utrwalenia legendy Dzikiego Zachodu i było jednym z najbardziej oryginalnych przedstawień, jakie kiedykolwiek powstało.

Czytaj też:
Geronimo, wódz Apaczów. Jego imię przeszło do legendy
Czytaj też:
Pyrrusowe zwycięstwo Unii i cancel culture w praktyce
Czytaj też:
Podpalenie Białego Domu. Wojna brytyjsko-amerykańska. Druga wojna o niepodległość

Źródło: DoRzeczy.pl
 1
Czytaj także